芝麻~開門!

芝麻開門咒語~

西元前三千多年的中東兩河流域(位於現今伊拉克地區,又稱為美索不達米亞平原),居住一群有高度城市文明的蘇美人。他們在夏季大量種植芝麻,把芝麻視為日常生活重要的油脂作物,搾芝麻油烹飪食物,並使用芝麻做餅。到了巴比倫王國時代,巴比倫創世神話中描述芝麻釀成的酒是神明飲用的酒,創世神明喝了芝麻酒後,才有力量創造世界。此外,當地居民遇到生病需要神明消災解厄、或向神明祈求願望實現時,芝麻酒、芝麻餅就是祭神的貢品。

兩河流域居民將芝麻視為神的農作物,他們認為芝麻雖小卻擁有神祕的力量,在宗教、信仰的地位上遠遠凌駕於小麥、燕麥、豌豆等其他穀物蔬菜。因此,在中東地區流傳已久的知名口述文學《一千零一夜》(又稱《天方夜譚》)中提及「阿里巴巴與四十大盜」故事裡,阿里巴巴與盜匪要打開擺放寶物的山洞大門,就必須喊出「芝麻,開門!」咒語才能辦得到。

不過,也有一說「芝麻,開門!」的咒語,是因為芝麻蒴果熟透後,輕微觸碰就會打開彈出種籽,而被說故事的人用來表達「不費吹灰之力打開寶藏大門」的意思。

神奇的芝麻

  • 芝麻源自西元前3000年產生人類化石的非洲。最古老的聖經記載『芝麻是神創造的永生植物』。
  • 在室溫保存下,經過30年後仍可發芽。
  • 含鈣量是起司的2倍,牛奶的12倍。
  • 含有8種人體必須胺基酸、不飽和脂肪酸、礦物質、維他命E及微量元素。
  • 『芝麻開門』是世界童話故事「阿里巴巴一千零一夜」的咒語,被解說與「芝麻生命力」有密切關聯。
  • 馬可孛羅著作「東方見聞錄」特別記述波斯人使用『芝麻油』而不使用橄欖油,顯示『芝麻油』在當時被 視為是一種珍貴物質。
  • 芝麻在紀元前3000年以前,已用作滋補強身、增強體力的食品。
  • 中藥大辭典列載芝麻之傳統效能有滋養強身等。

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