你有看過芝麻花嗎?

哇!這就是芝麻植株本尊!

在植物分類學上,芝麻屬於胡麻科胡麻屬的一年生草本植物。全株高度可達1公尺,並且從莖、葉片、葉柄到花朵、蒴果,都覆蓋一層短短的柔毛。
芝麻的莖,直立而呈方形。葉片為單葉對生或互生,葉緣全緣或深缺裂,葉形有卵形、橢圓或披針形(葉片在接近葉柄的三分之一處最寬,然後向兩端漸細狹),質地紙質,長1~5公分,寬1.5至8公分,靠近植株基部的葉子較長較闊。葉子表面為有光澤的綠色,葉背則是淡綠色,葉脈中肋在葉表凹下而於葉背隆起,側脈每邊5~9枚,細脈略明顯。葉柄細長,長1.5~6公分。

芝麻的花朵形狀為筒狀唇形,1朵單生或2~3朵叢生於葉腋處,花色有全白、紫、黃、白染淡紫或淡黃色的彩暈,花朵綻放時花徑1~1.5公分,開花期為30~40天。由於花筒基部有黃色蜜腺,常吸引蜜蜂、蝴蝶等昆蟲飛來覓食,所以芝麻也被印度、中國、台灣等地的蜂農視為重要的蜜源植物。
芝麻的果實為乾燥少汁的蒴果,圓柱形或橢圓形,長2~2.5公分,外表有4或6或8條直稜。綠色果實成熟後轉為褐色,然後種子即從蒴果縱向縫線開裂或橫向呈蓋狀裂開脫落。每個碩果的種子多達70~90粒,種子扁平且一端園、一端尖,種皮色澤有黑、白、金黃、褐色。
 
走進芝麻的栽培現場

芝麻喜歡溫暖,不耐低溫(低溫會造成停止開花及授粉不良),一般適當生長溫度為攝氏24~32度,在溫帶地區種植以4月春作為主,而熱帶地區則有春作、夏作(或秋作)兩期。一般芝麻成長週期為80~120天,其中早熟品種80天、中熟品種81~100天,晚熟品種100天以上。
適合種植芝麻的土壤,以土質疏鬆、保水保肥力強、排水良好,且富含有機質的中性、微酸性砂質土或砂質壤土為宜。不過,芝麻的植株疾病多數由土壤傳播,因此無法連作,必須與玉米、小麥、大豆、水稻、甜菜等其他作物輪作,以減少病蟲害。
芝麻開花結果後,當整株植株莖葉轉為黃色,葉片脫落,蒴果也變黃(種子已變硬但蒴果尚未爆裂),即進入可以收成的黃熟期。農人採收芝麻時,通常會將芝麻整株連根拔起,或是在植株離地面6~10公分高度,用鐮刀將植株割下,然後將之捆成束,數捆交叉豎直於田間乾燥,待蒴果裂開,再進行種子的脫粒作業。


 
芝麻的三大品種

芝麻為胡麻之俗名,種子呈圓形或橢圓形,種皮顏色分白色、黃色、棕色、茶色及黑色.....等品種。
白芝麻:歐美人多習慣使用白芝麻,栽植面積最廣且分布全球,產量亦最多。吃起來味道甘甜,香氣溫醇,所含的油脂比例高,適合加工製成芝麻油。
黑芝麻:因亞洲人習慣使用黑芝麻,產地集中於東南亞。香氣濃烈,但入口後的餘味較淡。種皮比白芝麻來得厚,且含有較多的高纖維、礦物質,但油脂比例較低,適合直接用於食物料理上的增味賦香、點綴著色。
黃金芝麻:產地在中東、地中海沿岸,產量少,被中東人視為貴重物產。味道甘甜、香氣濃郁、油脂含量高,價格高於白、黑芝麻。除了直接用於食物料理上,近來也用於製作芝麻油。


  相關標籤: 芝麻油  芝麻