芝麻的起源

從古文明的歷史、神話與遺址發現,芝麻已經出現在西元前三、四千年的埃及、美索不達米亞平原古文明裡。
但是,日本前名古屋大學生命農學研究科教授、現任愛知學院大學教授大澤俊彥追溯芝麻的發源時發現,芝麻歷經人類數千年來在全球各地進行品種改良後,目前僅存下來的少數野生品種,全都生長在非洲草原上,因而推論「芝麻發源自非洲草原」。而大澤教授的這個學說,也獲得世界上大多數學者專家的支持。 


生長在非洲草原的野生芝麻,被獵耕於草原上的人類發現、食用後,成為補充油脂、蛋白質、礦物質的食物來源。同時,芝麻的鮮美味道也讓這些生活在飲食條件貧瘠下的人們驚豔不已,嘗試到什麼叫做「滿嘴濃香、柔滑適口的美味」。
於是,芝麻跟隨人類遷徙的腳步,開始廣為流傳栽培,從非洲草原往北越過撒哈拉沙漠,在古文明時代傳入北非的埃及、摩洛哥,然後被引進歐、亞洲。直到十七世紀的大航海時代,芝麻才被歐洲人透過奴隸貿易,帶往美洲大陸栽培種植。

古埃及人狂愛芝麻!


傳說古埃及的商人南下到尼羅河中游,與草原居民進行買賣交易時,品嘗到芝麻的香氣與風味後,狂愛上芝麻。商人甚至願意用一頭牛交換一粒芝麻種籽,將芝麻帶回埃及種植。
芝麻落種在古埃及肥沃的沖積平原土地上,被大規模栽培、生產,成為與鄰國部落往來的重要貿易商品。古埃及人淋漓盡致地利用芝麻,將芝麻榨油,當作飲食烹調、醫療用藥、美容化妝的滋潤油、製作木乃伊的防腐劑,考古學家在古埃及金字塔及陵墓遺址皆可發現芝麻。據說埃及豔后在全身塗上芝麻油,保養肌膚。而她使用的眼影,也依照當時埃及流行的化妝用法,以芝麻油調和孔雀石、方鉛礦磨成的粉末,塗在眼圈上,作為青春永駐的保養。



  相關標籤: 芝麻油  芝麻